ראיון: קן בלוק הולך חשמלי עם אאודי

בשנת 1932 יצרנית הרכב הגרמנית אאודי התמזגה עם חברות הרכב Horch, DKW ו-Wanderer והקימה את Auto Union. במהלך התקופה יצרה אוטו יוניון את הקו: ‘Vorsprung durch Technik’, או ‘להיות קדימה באמצעות טכנולוגיה’. העידן המודרני של אאודי החל בשנות ה-60 כאשר אוטו יוניון נרכשה על ידי פולקסווגן. בשנת 1965 המותג הושק מחדש בתור אאודי עם קו “להיות קדימה באמצעות טכנולוגיה” שהוטבע בתהליכים ובמוצרי החברה.

הרץ קדימה כמעט 60 שנה והסיסמה הזו צלצלה עם קן בלוק.

“אאודי הוא המותג שהצית את המותג שלי לספורט מוטורי”, אמר בלוק במהדורת חדשות משנת 2021 שהכריז על שותפותו עם המותג. “יחד נפתח פרויקטים חדשניים ונדחוף את גבולות הניידות החשמלית”.

רייסר ישב איתו כדי ללמוד עוד.

ש: אאודי, חשמל… אתה במשהו חדש עכשיו, נכון?

קן בלוק: כן, זו הייתה נסיעה די מגניבה כאן לעשות את סרטי הג’ימקאנה האלה ולממש את החלומות שלי להיות נהג ראלי, לנהוג במכוניות כל כך מרשימות ולעשות פרויקטים שיווקיים מגניבים כמו זה. להיות מסוגל לעבוד עם מותגים מעולים כמו פורד וסובארו היה מדהים ובניית פרויקטים מדהימים כמו Hoonicorn הייתה באמת חוויה פרועה, אבל אז להיות מסוגל לעלות צעד קדימה אל העתיד עם מותג מדהים כמו אאודי היה מדהים .

אאודי הייתה מוכנה קצת לשים דברים על הקו וליצור כמה פרויקטים באמת ייחודיים ודי דינאמיים סביב מכוניות אלקטרוניות כמו ה-S1 Hoonitron שהם בנו לי, וזה פשוט היה מגניב להפליא. כלומר, אאודי הוא המותג שהשפיע עליי לאהוב ראלי כשהייתי צעיר יותר. עכשיו אני עובד איתם והם בונים לי מכוניות מדהימות ואני יכול ללכת ליצור איתם את פרויקטי הקולנוע המדהימים האלה כמו ELECTRIKANHA בווגאס.

זה מעבר להגשמת חלום בשלב זה. זה באמת מדהים להיות גם בחזית הפיתוח של טכנולוגיות מכוניות חשמליות, והפיתוח של מוצרים מגניבים סביב זה פשוט פראי. אין הרבה רכבי EV ביצועים שם בחוץ, במיוחד אבות טיפוס חד-פעמיים כמו הוניטרון, אז זה היה מדהים שהם יבנו לי את המכונית הזו ואז יעבדו איתנו כדי לפתח אותה כדי להופיע באמת בדרכים שפשוט מעולם לא חוויתי. עם מכוניות אחרות.

ש: איך החיבור של אודי התאחד?

KB: השותף העסקי שלי בהוניגן, בריאן סקטו, הוא חנון אאודי מוחלט והיו לו הרבה אודיות לאורך השנים. הוא עובד איתם כבר כמה שנים, וכשהחוזה שלי הסתיים עם פורד הוא הזכיר את האפשרות שנעבוד ביחד. לקח כמה שנים להרכיב את הכל, זה לא היה משהו שקרה בן לילה. הכל באמת עלה בקנה אחד עם שאודי רוצה לדחוף את הודעת הביצועים שלהם בחלל ה-EV. הם ראו בנו דרך מצוינת ליצור מסר שונה לגמרי ממה ששאר מותגי EV עושים שם בשוק. יש לנו קשר מאוד מובהק עם הוניגן ויש לי קהל מעריצים גדול מאוד עם מה שאני עושה עם ראלי וג’ימקאנה ורליקרוס, אז לשלב את כל זה יחד עם כמה מוצרי ביצועים מעולים מאוד היה משהו שקהל אאודי מאוד אוהב. הרכבנו תוכנית נהדרת שעובדת טוב עבור שנינו וזו הייתה נסיעה ממש מהנה.

ש: אודי S1 e-tron quattro Hoonitron הושפעה מאוד ממכונית הראלי של Audi Sport Quattro S1 Group B, אלוף העולם הגדול בראלי 1980 ו-1982, וולטר רוהרל, הניע את Pikes Peak בקולורדו בשנת 1987. האם אתה יכול לדבר על זה?

KB: בהחלט. בשנות ה-80 לעצרת לא הייתה הרבה חשיפה באמריקה, אז בשבילי לראות את זה כשהייתי ילד ולהיות מושפע מזה זה ממש מגניב. צפייה בדברים כמו Wide World of Sports של ABC ותשומת לב לפיתוח מערכת ההנעה לכל הגלגלים של אאודי במגזינים כמו מכונית ונהג מגזין ו MotorTrend ממש השפיע עליי. כשאאודי הגיעה לארצות הברית ורצה בפיקס פיק, הם ניצחו עם מערכות ההנעה לכל הגלגלים שהתפתחו באליפות העולם בראלי עם ה-Quatro S1 Pikes Peak בשנת 1987. זה פשוט היה אחד האהובים עלי מכוניות בעולם במשך הרבה מאוד זמן – בעצם מאז שראיתי את זה כילד. עכשיו, לעבוד עם אאודי מאוחר יותר בחיי, אחרי שהייתי נהג ראלי והיה לי המון הצלחה והנאה מהקריירה הזו, הכל זה ממש סוג של גזר נוסף על היכולת לחוות ולעבוד עם חברות כל כך מעולות לאורך כל זה. קריירה.

בנאדם, פגשתי את הנס סטאק ואת וולטר רוהרל ואת כל הגיבורים האלה שלי שבאמת השפיעו עליי כשהייתי צעיר. עכשיו כדי להיות מסוגלים לנהוג בחלק מכלי הרכב שלהם ואפילו שהג’ימקאנה הנוכחית תעצב על ידי מרכז העיצוב של אאודי, זה פשוט היה מסע מדהים ועלי להודות לאנשים הנהדרים ולחברה הגדולה של אאודי על הרצון להיות מעורב בי ובחברה שלי.

ש: מה דעתך על ניידות חשמלית לרכב ועל העתיד?

KB: העניין הוא כנהג מרוצים… אני רק רוצה דברים שגורמים לי לנסוע מהר ולנצח. אני מסתכל על מהפכת EV כדבר מאוד ייחודי ומעניין. הרבה אנשים פשוט אוהבים להתלונן על היעדר רעש, אבל מבחינתי, אני נהנה מפיתוח של דברים חדשים ומדהימים, אז היה לי זמן מדהים לרוץ ולפתח מכוניות ראלי ומכוניות ג’ימקאנה שונות ולעבוד עם חברות מעולות. כמו M-Sport והחברות שבונות דברים כמו הוניקורן או אנחנו.

זה היה מאוד כיף לעבוד עם חברה כמו אאודי ולעזור לפתח חלק מהמערכות, התכנות והרעיונות סביב הדברים שאתה יכול לעשות עם רכב בעל הנעה לכל הגלגלים כמו זה. זה פשוט היה מאוד מגניב. זו הזדמנות שפשוט לא יכולתי לוותר עליה. אני אוהב לעבוד על פיתוחים חדשים ולחשוב על דברים בדרכים שונות והרעיון של לפתח מכונית ג’ימקאנה מאפס עם חברה מדהימה כמו אאודי היא הזדמנות שפשוט לא יכולתי לוותר עליה.

ש: ציטוט אחרון של קן בלוק שאני רוצה להטיל עליך: “ניידות חשמלית היא העתיד.” ככה אתה רואה את הדברים?

KB: כן, אני מתכוון שמנועים חשמליים קיימים לנצח, אבל לגרום לזה לתפקד לניידות כזו לא באמת היה נגיש כמו שהיה, למשל, בחמש השנים האחרונות. זה באמת דחיפה מהציבור לומר, “היי, זה משהו שאנחנו רוצים!” זה באמת עזר לדחוף את היצרנים לפתח כמה טכנולוגיות חדשות נהדרות.

זה לא מושלם, בשום אופן. אל תבין אותי לא נכון. אני לא חושב שאנחנו קרובים לכמה שזה יכול להיות טוב. אבל בשבילי, זה ממש כיף להיות חלק מהפיתוח הזה ולראות לאן זה יכול להגיע ולראות כמה יתרונות עכשיו. יש דברים שאני יכול לעשות עם הוניטרון הזה שאני פשוט לא יכול לעשות עם המכוניות האחרות שלי, אתה יודע? אני לא מוגבל על ידי תיבת הילוכים, אני לא מוגבל על ידי העובדה שאתה לא יכול ללכת 50 מייל לשעה קדימה במכונית רגילה ולהכניס אותו לאחור, אבל אני יכול לעשות את זה במכונית חשמלית! אז זה דברים מגניבים כאלה שפשוט פותחים תחומים שונים של הזדמנויות שמאוד מעניינים אותי.

אני כולי בעד התקדמות ופיתוח של דברים חדשים שיעשו חיים טובים יותר. אם אני יכול לעזור בדרך כלשהי על ידי יצירת מעט עשן צמיגים כדי בתקווה להאיר דברים ולעשות דרכים נוספות לשפר את הניידות, אני בעד זה.

ש: לכל זה עשויה להיות השפעה עמוקה על תעשיית הרכב ותעשיית ה-Aftermarket, לא?

KB: אני מקווה שכן. אני חושב שעבור מרוצי מכוניות ומרוצי מוטוקרוס ואופניים, זה עדיין מוצא עד שיהיה מושלם לכל זה. עם זאת, אם אנחנו לא מנסים ולא דוחפים יצרנים, אז אנחנו נישאר די סטגנציה עם מה שעשינו במשך עשורים ועשרות שנים. אתה רואה דברים כמו Nitro Rallycross ו- Audi מפתחים רכבים חשמליים חדשים עם ביצועים טובים באמת. ישנם מקומות שבהם טכנולוגיית ה-EV באמת יכולה לעשות את ההבדל ולגרום לביצועים של הרכב באמת. פשוט למצוא את השדרות הנכונות האלה ולמצוא את הטכנולוגיות הנכונות ולפתח את כל הפלטפורמות זה הרבה עבודה, ובשבילי זה היה מאוד מגניב לעבוד עם אאודי להתחיל מאפס בפיתוח מערכת הקוואטרו הזו ומה היא יכולה לעשות. אנחנו למעשה מעלים את הציפיות מהיכן שחשבתי שנהיה עם זה.

.

Leave a Comment