מדוע סוני רוצה לנצח את טסלה למרות התיוג בהונדה

כשסוני והונדה חשפו שהן עומדות לפתח רכב חשמלי יחד לפני שבעה חודשים, היה הייפ רב ביפן על קשר שהפגיש שתיים מהחברות הגדולות במדינה.

עם זאת, חלק מהתקוות הראשוניות התעממו החודש כאשר שתי הקבוצות אישרו שהמכונית החשמלית הראשונה שלהן תימכר באינטרנט בארה”ב וביפן ב-2026 – שיעברו 18 שנים לאחר שהשיק אילון מאסק את הרכב החשמלי הראשון של טסלה ב-2008.

למרות כל ההתרגשות לגבי אלוף רכב חשמלי פוטנציאלי שיאתגר את טסלה, מפתה גם ליצור הקבלות עם שנות ה-2000 כאשר סוני הונשמה על ידי אפל תחילה עם האייפוד ולאחר מכן האייפון, לאחר שלא הצליחה להתאים את החומרה שלה לעידן הדיגיטלי.

יש תחושה מבשרת רעות של דז’ה וו בניסוי הרכב החשמלי של סוני ובאופן רחב יותר של יפן. הונדה די מאוחרת למשחק והמבקרים אומרים שהמאמץ של סוני עלול להוות הסחת דעת יקרות ברגע מרכזי שבו היא על סף הפיכתה לחברת בידור משולבת לחלוטין.

אבל עם הגיחה שלה לרכבים חשמליים, סוני הופכת למעשה לאותו ספר משחק שבו השתמשה כדי להוביל את המהפך של העסקים רחבי הידיים שלה, החל מסרטים, מוזיקה ומשחקים ועד חיישני מצלמה.

אין הסכם בלעדיות בקשר הרכב והמכונית המיוצרת במשותף לא תימכר תחת המותג סוני או הונדה. באופן מכריע, העסקה לא תרתיע את סוני מלמכור את חיישני המצלמה שלה לטסלה גם אם המוצר ששתי הקבוצות היפניות מפתחות יתחרה בכלי הרכב של מאסק.

בכירים מדגישים שהקשר יהיה דומה לזה שיש לסוני כיום עם נטפליקס, שהיא לקוח חשוב שרוכש את סרטי סוני למרות ששתי החברות הן יריבות בהפקת תוכן.

במקום להיגרר למלחמות הסטרימינג הצפופות על ידי השקת שירות משלה, סוני השתמשה במה שהיא מכנה גישה של “סוחר נשק” של מכירת זכויות סרטים וטלוויזיה לכל ההצעה הגבוהה ביותר. לעת עתה, האסטרטגיה הזו עובדת היטב.

כמה משקיעים הביעו דאגה שקשר עם הונדה יפגע בסיכוייה של סוני להרחיב את המכירות של חיישני תמונה המשמשים בסמארטפונים שלה ליצרניות רכב אחרות. אבל האנליסט של ג’פריס, Atul Goyal, חושב שהעסקה עשויה לעזור לקדם את השינוי. והוא מאמין שהמטרה האמיתית של סוני היא לזכות בטסלה כלקוח, לא להתחרות מולה.

סוני לא בהכרח הייתה דיסקרטית לגבי שאיפותיה למכוניות שבהן החיישנים שלה יכולים לשמש ללכידת עצמים בתנאי תאורה חלשה, תכונה שתהיה קריטית בעידן הנהיגה האוטונומית. היא שלטה על כ-45% משוק חיישני התמונה העולמי לסמארטפונים לפי הכנסות בשנה שעברה, על פי Strategy Analytics. בתחום הרכב, החברה רוצה לספק את חיישני התמונה שלה ל-15 מתוך 20 יצרניות הרכב המובילות עד שנת הכספים 2025. בהתחשב במעבר בתעשייה לרכבים חשמליים המונעים על ידי סוללות, אפשר היה לצפות שטסלה תיכלל ברשימה זו של 15 יצרנים.

במובייל, אפל היא גם הלקוחה הגדולה ביותר של סוני לחיישני תמונה למרות שהאייפון מתחרה בטלפון Xperia של הקבוצה היפנית.

משקיעים רבים דחקו שוב ושוב בסוני לוותר על מכירת הסמארטפונים שלה. אבל החברה חרשה, בטענה שההישארות בשוק אפשרה לה להתעדכן בהתקדמות הטכנולוגית בתעשייה. זה בתורו, טען, הועיל ליכולתה לייצר חיישני תמונה. הוא מקווה שאותו הדבר יהיה נכון על ידי מתן יד על ייצור מכוניות והבאת נכסי הבידור שלה כמו פלייסטיישן וסרטים לחוויית הרכיבה.

כדי לסתום הפסדים, סוני הקטינה את היקף עסקי הטלפונים הניידים שלה והתמקדה בדגמים מתקדמים שהציעו מרווחים עשירים יותר.

מקורבים לחברה טוענים שגישה דומה צפויה להינקט עם מכוניות. סוני והונדה ייצרו רכבים חשמליים תוך שימוש במתקנים קיימים כמו המפעל של הונדה באוהיו, וסביר להניח ששבבי הרכב יגיעו מהמפעל החדש של TSMC ביפן שבו סוני משתתפת בהשקעה. “ייתכן שאנשים יתאכזבו לגלות שהיקף עסקי הרכב החשמלי צפוי להיות קטן למדי”, אמר אחד האנשים.

בסופו של יום, זה לא ממש משנה אם הרכב החשמלי שסוני מייצרת הוא רב מכר מוביל או לא. הצלחת העסקה הזו עבור סוני תהיה תלויה בשאלה האם היא תוכל לשכנע את טסלה, כמו גם את רוב 14 יצרניות הרכב האחרות ברשימת הלקוחות העתידיים שלה, שחיישני התמונה שלה מספיק טובים עבור כלי הרכב החשמליים והמונעים באופן מלא שלהם.

kana.inagaki@ft.com

Leave a Comment