טסלה פונה לבית המשפט כדי להגן על שכרו של אילון מאסק


וושינגטון
CNN

טסלה פנתה היום לבית המשפט כדי להגן על חבילת הפיצויים הענקית שעזרה להפוך את המנכ”ל אילון מאסק לאדם העשיר ביותר על פני כדור הארץ.

בית המשפט של דלאוור בווילמינגטון יארח את המשפט בן השבוע לבחינת תוכנית הפיצויים לשנת 2018 שיצר מועצת המנהלים של יצרנית הרכב עבור מאסק. המשפט נפתח ביום שני בשעה 9:15 בבוקר.

מאסק עצמו צפוי להעיד ביום רביעי.

יצרנית הרכב אמרה אז כי עסקת הפיצויים עשויה להיות שווה כמעט 56 מיליארד דולר, מה שהופך אותה לחבילת השכר הגדולה ביותר עבור כל אדם על פני כדור הארץ מחברה בורסאית, והשווי הנקי כיום הוא 50.9 מיליארד דולר.

אפילו באוויר הנדיר של שכר המנכ”ל, תוכנית התגמול של מאסק בלטה. מיליונים על מיליוני דולרים מופקעים לעתים קרובות על מנהלי תאגידים של החברות הגדולות ביותר, אבל התוכנית לשלם למאסק הסתכמה בתחילה בעשרות מיליארדים, כל עוד הוא עמד ביעדי ביצועים. זה לא היה במזומן – שכר בכירים רק לעתים רחוקות – אלא במניות של החברה. ככל שטסלה תעלה יותר, כך המניות הללו יוערכו יותר, כך יינתן יותר מאסק והמניות הללו יהיו שוות יותר. וכשהמניית של טסלה עלתה כל הזמן כלפי מעלה, היא עזרה להניע אותו לשווי נקי של למעלה מ-300 מיליארד דולר בשלב מסוים, כל זאת בזמן שבעלי המניות קטפו את הרווחים הפוטנציאליים.

אבל כל אותו זמן, מאסק חלק את זמנו בין מאמציו הרבים האחרים. SpaceX החלה לשלוח באופן קבוע אסטרונאוטים לתחנת החלל הבינלאומית. חברת Boring בנתה לולאה מתחת למרכז הכנסים של לאס וגאס. ואז, כמובן, הוא קנה את טוויטר.

מאסק הוא לא היחיד שנהנה מעליית הערך של מניות ואופציות של טסלה. כך גם בעלי המניות. שווי השוק של טסלה זינק ביותר 1,000% מאז שאישרו את חבילת השכר שלו במרץ 2018.

המקרה עשוי להיות משמעותי עבור טסלה, לאור השאלות החמורות שהועלו בנוגע לתגמול הבכירים שלה, על פי מומחי ממשל תאגידי. מועצת המנהלים של טסלה הגן על חבילת הפיצויים.

המשפט עשוי גם להמריץ את הוויכוח על תגמול בכירים, כולל מענקי מניות גדולים שהם מקבלים. מנכ”לי S&P 500 עמדו בממוצע בשכר של 18.3 מיליון דולר ב-2021, פי 324 מהשכר החציוני בחברות. הפער הזה גדל בשנים האחרונות.

מנכ”ל אמזון, אנדי ג’סי, למשל, קיבל פיצוי בשווי של 212.7 מיליון דולר בשנת 2021. מנכ”ל אפל, טים קוק, קיבל כמעט 100 מיליון דולר בשנה שעברה. מנכ”לית מיקרוסופט, סאטיה נאדלה, קיבלה שכר של כמעט 50 מיליון דולר ב-2021.

התובע, ריצ’רד ג’יי.

מאסק נכנס למרץ 2018, החודש שבו אישרו בעלי המניות את תוכנית התגמול, במקום הראשון. 41 במדד המיליארדר של בלומברג, בעיקר בשל מעורבותו בטסלה וב-SpaceX. באותה תקופה, טסלה הייתה יצרנית רכב מבטיחה אך בעייתית. היא הפסידה כמעט 2 מיליארד דולר בשנה הקודמת והתקשתה להתגבר על עיכובים בייצור בזמן שייצרה את דגם 3 הסדאן שלה בשוק ההמוני. מאסק דיבר על הימצאות ב”גיהנום ייצור” כמו גם “גיהנום לוגיסטי של משלוחים” במהלך השנה, וכן התבדח על פשיטת רגל.

רבים שאלו אם החברה תוכל לשרוד כיצרנית רכב עצמאית.

דירקטוריון טסלה הרגיש שעם ביצוע נכון יצרנית הרכב יכולה להפוך לאחת החברות בעלות הערך בעולם ורצה לעודד את מאסק להוביל אותה לטווח ארוך. תוכנית התגמול כללה 12 קבוצות של מלאי שמאסק יקבל אם ייפגעו אבני דרך, כולל שווי השוק של טסלה וכן הכנסותיה והרווחים המתואמים שלה. (כל קבוצת מניות תתקבל אם שווי השוק של טסלה יגדל ב-50 מיליארד דולר נוספים מעל 100 מיליארד דולר. אבני דרך אחרות כללו השגת הכנסות של 35 מיליארד דולר במחזור שנתי ו-3 מיליארד דולר ברווח מתואם).

התוכנית, שנקבעה במקור לתשלום במהלך עשור, התבררה כמשתלמת מאוד עבור מאסק ובזמן מדהים. טסלה הייתה המניה בארה”ב עם הביצועים הטובים ביותר ב-2020 והפכה ליצרנית הרכב היקרה ביותר באמריקה אי פעם. רכב השטח הקטן שלה, דגם Y, הפך לאחרונה למכונית הנמכרת ביותר באירופה.

מאסק הגיע לרבות מאבני הדרך שמפעילות את התשלומים, והוא צפוי להרוויח את המנה האחרונה בתחילת השנה הבאה.

תוכנית התשלומים סייעה להוביל לכך שמאסק הפך לאדם העשיר בעולם, עם שווי מוערך של 184 מיליארד דולר, לפי מדד המיליארדר של בלומברג. השווי הנקי האמיתי שלו יכול להיות מאתגר להעריך שכן חלק ניכר מושקע בחברת SpaceX, חברה פרטית שלא חייבת לחשוף בפומבי נתונים פיננסיים מפורטים שעלולים להראות ירידה או עליית ערך. מניות הטכנולוגיה וכל שוק המניות באופן רחב יותר ירדו השנה בחדות.

ריצ’רד טורנטה, שהגיש את התביעה במקור ביוני 2018, טוען כי מועצת המנהלים של טסלה הפרה את חובות הנאמנות שלו לגבי פסולת, ומאסק הפר את חובות הנאמנות שלו בשל התעשרות בלתי צודקת.

טורנטה טען בתלונתו המקורית משנת 2018 כי תוכנית הפיצויים מיותרת כדי לתמרץ את מאסק מכיוון שכבר היה לו נתח בעלות גדול ביצרנית הרכב.

התביעה אושרה כתביעה ייצוגית על ידי בית המשפט בינואר 2021. התיק לקח שנים לעבור במערכת עקב האופי הממושך של התדיינות משפטית, כולל עבודה באמצעות בקשה של טסלה לביטול התלונה.

בתלונת טורנטה נטען כי הדירקטוריון שיצר את תוכנית התגמול של מאסק חסר עצמאות מספקת ממנו. הדירקטוריון כלל את אחיו של מאסק קימבל וכן את החברים אנתוני גרסיאס וסטיב יורבטסון. (Jurvetson ו-Gracias עזבו מאז את מועצת המנהלים של טסלה.)

קרלה היין, פרופסור המלמדת ממשל תאגידי בבית הספר לעסקים של UCLA, אמרה ל-CNN Business כי המקרה חמור עבור טסלה מכיוון שזה יהיה נטל כבד על יצרנית הרכב להוכיח את הפיצוי והתהליך ליצירתו היה הוגן.

“זו חבילה ענקית”, אמר היין על תוכנית הפיצויים. “האם הם היו צריכים לתת כל כך הרבה מהחברה למאסק כדי ליישר את האינטרסים שלו ולהשאיר אותו כמנכ”ל?”

היא ציינה כי שירותי בעלי מניות מוסדיים ו-Glass Lewis, חברות ייעוץ, המליצו שתיהן ב-2018 לבעלי המניות של טסלה לדחות את תוכנית התגמול.

שירותי בעלי מניות מוסדיים הזהירו כי התוכנית “נועלת הזדמנויות השכר הגבוהות ביותר לעשור הבא”, וציין כי מאסק כבר מחזיק ב-22% מטסלה, ומיישר את האינטרסים שלו איתה. אבל בעלי המניות כן אישרו את התוכנית, היא ציינה.

היין ציין כי היחסים הקרובים של מאסק עם חברי הדירקטוריון עלולים להיות בעייתיים עבור טסלה בתיק.

“בהתחשב בעובדה שכל הדירקטוריון הזה מאוד תחת השפעתו של מאסק, קשה לדעת שכל דבר שהם עשו יהיה בעקבות תהליך תקין”, אמרה.

דירקטוריון טסלה טען שהוא יצר את התוכנית “לאחר יותר משישה חודשים של ניתוח מדוקדק עם יועץ תגמול עצמאי מוביל וכן דיונים עם אילון”.

“הענקנו לאלון את היכולת להשתתף באפסייד בצורה שתואמת את הקושי להשיג אותם”, אמרו אז.

טסלה לא הגיבה לבקשת תגובה ובדרך כלל אינה עוסקת בתקשורת החדשותית המקצועית.

המשפט צפוי להימשך שבוע. שופטי בית משפט צ’אנסרי פוסקים לפעמים מהספסל, אבל זה נדיר. ייתכן שיחלפו שבועות עד חודשים עד למתן החלטה.

מאסק הפך למשהו קבוע בבית המשפט של דלאוור. בחודש שעבר רכישתו של טוויטר כמעט עמדה לדין בבית המשפט. הוא העיד בפני בית המשפט בשנה שעברה בסכסוך על רכישת SolarCity על ידי טסלה. שופט פסק לטובת מאסק באפריל הקרוב.

סגנון הניהול הייחודי של מאסק יהיה נושא לדיון. הוא מוביל כמה מיזמים מחוץ לטסלה: חברת התעופה SpaceX; מיזם המנהרות שלו The Boring Co.; סטארט-אפ ממשק מוחי, Neuralink; וטוויטר. זה נדיר שמנהלים מחזיקים בתארי מנכ”ל מרובים.

כריס איזידור מ-CNN תרם לדיווח הזה.

.

Leave a Comment