טויוטה משקיעה 5.6 מיליארד דולר כדי לבנות סוללות EV, למרות הספקות שלה


ניו יורק
CNN עסקים

טויוטה הודיעה ביום רביעי על תוכניות להשקיע 5.6 מיליארד דולר במפעלים חדשים לבניית סוללות לרכב חשמלי ביפן ובארצות הברית. אבל בניגוד ליצרניות רכב אחרות שעושות הכל על רכבי EV, טויוטה אמרה שהיא עדיין לא משוכנעת שזו הדרך הטובה ביותר קדימה.

יצרנית הרכב הגדולה בעולם במונחים של כלי רכב שנמכרו, טויוטה (TM) פיגרה אחרי רוב יצרניות הרכב העולמיות הגדולות האחרות בבניית רכבי EV המונעים על ידי סוללות, למרות ההיסטוריה שלה להיות מובילה בכלי רכב גז/חשמליים היברידיים במשך יותר מ-20 שנה. ליריבות כמו פולקסווגן (VLKAF), ג’נרל מוטורס (GM) ופורד (F) יש הרבה יותר היצע EV המונע על ידי סוללות, כמו גם מספר לא מבוטל של רכבי EV בפיתוח.

טויוטה משקיעה יותר מיצרניות רכב אחרות במאמצים לפתח רכבים חשמליים המונעים על ידי תאי דלק מימן על הסיפון ולא על ידי סוללות נטענות. תאי הדלק רק פליטת פליטות תהיה אדי מים, העומדים בתקנות סביבתיות מחמירות יותר שהוגדרו כעת, כמו הכללים שעליהם הכריזה קליפורניה בשבוע שעבר שיאסור על מכוניות עם מנועי בעירה פנימית המונעים בגז עד 2035.

ההצהרה של טויוטה על ההשקעה במפעל הסוללות החדש היא עדיין בוחנת דרכים לעמוד בכללי פליטה קשוחים יותר שהוצעו מבלי להסתמך רק על רכבי EV המונעים על ידי סוללות.

“טויוטה מאמינה שיש יותר מאפשרות אחת להשגת ניטרליות פחמן. היא גם מאמינה שהאמצעים להפחתת פליטת CO2 ככל האפשר וכמה שיותר מהר תוך הגנה על פרנסת לקוחותיה משתנים מאוד בהתאם למדינה ולאזור”, אמרה טויוטה בהודעתה. “עם זאת בחשבון, טויוטה תמשיך לעשות כל מאמץ כדי לענות בצורה גמישה על הצרכים של לקוחותיה השונים בכל המדינות והאזורים על ידי הצעת מערכות הנעה מרובות ומתן אפשרויות רבות ככל האפשר.”

בניגוד לרכבי EV המונעים על ידי סוללות שניתן להטעין בבתים או במספר הולך וגדל של תחנות טעינה ציבוריות, כלי רכב המונעים בתאי דלק זקוקים לתשתית תדלוק חדשה לגמרי שתאפשר למלא אותם במימן. ואפשרויות המילוי הללו עדיין מוגבלות מאוד, במיוחד מחוץ לקליפורניה.

ה-EV הטהור היחיד של טויוטה המופעל באמצעות סוללות המוצע בצפון אמריקה הוא רכב השטח BZ4X, שיצא למכירה מוקדם יותר השנה. אבל לאחרונה נאלצה טויוטה לייעץ לקומץ הרוכשים המוקדמים שלה לא לנהוג במכוניות בגלל סכנת נפילת הגלגלים. החברה עדיין לא המציאה דרך לתקן את הבעיה, ולכן נאלצה להציע לרכוש בחזרה את הרכבים מהרוכשים.

כמחצית מהכסף של טויוטה אמרה שהיא מתכננת להוציא על ייצור סוללות EV יוקדש להרחבת מפעל בליברטי, צפון קרוליינה, שכבר נמצא בבנייה. ההשקעה תעלה את תג המחיר במפעל מ-1.3 מיליארד דולר ל-3.8 מיליארד דולר.

הזרמת המזומנים תגדיל גם את מספר המשרות במפעל, שאמור להתחיל בייצור ב-2025, ב-2,100. טויוטה מסרה כי המפעל ייצר סוללות הן לרכבי EV טהורים המונעים על ידי סוללות והן לרכבים היברידיים נטענים שיהיו בעלי מנועים חשמליים ומנועי בעירה פנימית.

חשוב שטויוטה תגדיל חלק מקיבולת סוללת EV מתוצרת ארה”ב. חקיקה שהתקבלה לאחרונה להגדלת זיכוי המס לרוכשי רכבי EV כוללת מגבלות המבוססות על המקום שבו הסוללות מיוצרות. הדרישה הזו דורשת ש-50% מרכיבי הסוללה ייוצרו או יורכבו בצפון אמריקה החל מ-2023 ו-60% ב-2024 ו-2025 כדי שרכב יהיה זכאי לזיכוי המס. מספר זה יגדל בהדרגה ל-100% בשנת 2029. כך שילוח סוללות מאסיה למפעלי הרכבה בארה”ב עלול לשלול מהקונים הפוטנציאליים של המכוניות אלפי דולרים בזיכוי מס.

יצרניות רכב מיהרו להכריז על תוכניות למפעל סוללות EV בחודשים האחרונים, לעתים קרובות עם שותפים שונים. רק השבוע הודיעה הונדה (HMC) על השקעה משותפת של 4.4 מיליארד דולר עם LG במפעל סוללות חדש בארה”ב.

בנוסף, יונדאי אמרה בחודש מאי שהיא בונה מפעל סוללות בג’ורג’יה. פורד הודיעה בשנה שעברה שתשקיע 11.4 מיליארד דולר עם המתחרה של LG SK Innovations כדי לבנות שלושה מפעלי סוללות יחד עם מפעל הרכבה של EV.

מרצדס-בנץ פתחה מפעל סוללות באלבמה מוקדם יותר השנה. Stellantis, שהוקמה על ידי מיזוג של פיאט קרייזלר ויצרנית הרכב הצרפתית PSA, הכריזה על תוכניות מפעל סוללות בשנה שעברה עם LG.

ו-GM ו-LG בנו מפעלים באוהיו, טנסי ומישיגן בסכום כולל של 7.2 מיליארד דולר, ובוחנות מפעל רביעי באינדיאנה. המפעלים בטנסי ובמישיגן נמצאים בבנייה, בעוד שמפעל אוהיו החל בייצור לאחרונה.

מאט מקפרלנד ופיטר ואלדס-דפנה של CNN Business תרמו לדו”ח זה.

Leave a Comment