התקוות של Dakar Victory Dashed עבור Audi RS Q e-tron, Carlos Sainz

אלוף 14 פעמים, סטפן פטרהנזל, סבל אתמול מנזק עצום למתלים באאודי RS Q e-tron החשמלית שלו בזמן שרץ שני בראלי דקאר. לאחר שהמתינו כמעט ארבע שעות עד שמשאית תמיכה תגיע, הגיעה לצוות אאודי ידיעה שמכשיר RS Q-tron שני – זה שנהג אלוף הראלי העולמי קרלוס סיינץ (90′, 92′) – הלך לאיבוד, והוסיף כמעט שעתיים לזמן הבמה שלהם ולמחוק למעשה את האודיס מעימות.

איך הכל השתבש כל כך עבור אאודי?

לחסרי הידע, זה עשוי להיראות כאילו לאאודי הייתה סיכוי אמיתי לניצחון בראלי דקאר השנה. אחרי הכל, אאודי יודעת לייצר מכוניות חשמליות בעלות יכולת גבוהה במיוחד, לא פחות מהן היא ה-Audi e-tron GT המהירה והחזקה שסת’ וינטראוב שלנו זכה לנהוג בה דרך האדירונדאק בשנה שעברה, ומשווקי אאודי קיוו למנף מראה חזק בדקר למכור אפילו יותר e-trons (GTs, Q4s, וכל מה שביניהם). כדי להבטיח את ההופעה החזקה הזו, אאודי לא חסכה בהוצאות, ושכרה שני שמות גדולים בפטרהאנסל (הנהג המנצח ביותר בהיסטוריה של דקאר), וסיינז (גם זוכה דקאר מרובה, ואגדה מוחלטת של ספורט מוטורי).

דברים נראו טוב עבור אאודי. לאחר מכן, פטרהאנסל פגע בסלע בזווית מנותקת, גזז ביעילות את המתלה האחורי השמאלי מהכרכרה שלו והותיר אותו, וטייס המשנה שלו, אדוארד בולנג’ר, תקוע במדבר הסעודי המרוחק…

… בזמן שסאינז פשוט הלך לאיבוד. פשוט כמו זה, במצב מלא של באגס באני, “ידעתי שהייתי צריך לקחת את הפנייה שמאלה באלבוקרקי” סוג של רגע.

ובזמן שהפגיעה בסלע שלא ממש ראית מרגישה מובן לחלוטין – במיוחד בנוף עקר ומונוכרומטי במהירויות תלת ספרתיות – וסביר להניח שסיינז הולך לאיבוד ומסתובב באקראי סביב דיונות החול במשך שעתיים. פָּחוּת מובנים לחלוטין, שניהם הופכים מובנים יותר בהקשר הבא: זה אף פעם לא הולך להיות קל.

הסיפון היה מוערם נגד אאודי

מתמודדי ה-ICE של טויוטה, זוג טנדרי היי-לוקס כפול טורבו, באדיבות טויוטה.

כאשר אאודי הודיעה לראשונה על כוונתה למרוץ לראלי דקאר עם מכונית המונעת אך ורק על ידי חשמל (שם הוא מנוע גז בנפח 2.0 ליטר על הסיפון, אך הוא אך ורק מאריך טווח לשימוש בשלבי הדקאר הארוכים ביותר, ואינו מניע את הגלגלים), הוא עשה זאת מתוך אמונה שהתקנות ייכתבו בצורה שתבטיח את RS Q e-tron תהיה תחרותית עם מנוע הבעירה הפנימית (ICE). מנקודת המבט של אאודי, פירוש הדבר שהמכוניות שלהם יורשו למערכת ניפוח צמיגים מובנית כדי לעזור לכוונן את ההתנהגות של המכונית תוך כדי תנועה ושלדה גדולה יותר פיזית כדי לאפשר מהלך מתלים רב יותר וגלגלים גדולים יותר במטרה לפזר את הפגיעה עומסים ומכסים ביתר קלות שטח לא אחיד.

אאודי לא קיבלה את ההתאמות האלה, שאותן כיתות ICE כן קיבלו, והפרויקט היה על רגלו האחורית מכאן ואילך. “מה שאנחנו לא יכולים להתעלם הוא שרגולציה שעמדה לתת עדיפות למנועים ההיברידיים-חשמליים האלה (לא התקיימה)”, אמר סיינץ ל-Motorsport.com, בשעות שלפני העצרת. “בסופו של דבר יש לנו כוח זהה או פחות ויותר משקל… אנחנו הולכים לראות את זה מהר מאוד ולמרבה הצער זה העניש את הפרויקט מאוד.”

אכן “ראינו את זה מהר מאוד”, ולמעריצי תוכנית הספורט המוטורי של אאודי וכלי רכב חשמליים בכלל, זה כמעט כואב לראות את זה מתנגן בדיוק כמו שסינץ תיאר.

ולפני שמישהו יציין שהתקנות לא עשו הבדל עצום בגלל שה-RS Q e-tron פעל במקום השני, זכור שאאודי היה ללא ספק נהג הראלי הטוב ביותר בכל הזמנים של דקאר מאחורי ההגה, והוא דחף את המכונה שלו. למגבלה המוחלטת רק כדי להישאר בקשר עם הטויוטה המובילה (טנדר טויוטה/גאזו ראסינג היילקס המופעל על ידי מנוע 3.5 ליטר כפול מגדשי לקסוס LS אריזת “מעל 450 כ”ס”). זו עדות לכישרונו של Peterhansel (IMO), ולא ספרי החוקים “הוגנים וברמה” של ASO.

אולי – כנראה – אני פשוט מריר.

בכל מקרה, עדיין יש תקווה לסיום 10 מובילים מאאודי השלישית, בפיילוט של מתיאס אקסטרום (שיש לציין, גַם הלכו לאיבוד, החמיצו את נקודת הציון בשלב הראשון), אבל עוד יותר תקווה שהלקחים שנלמדו היום יובילו לרכיבה חשמלית תחרותית יותר בעתיד. באשר לשאלה האם סיינץ ופטרהאנסל יחתמו מחדש עם אודי או לא, זה לא ברור – אבל נראה שסאינז בעל מוטיבציה כתמיד, למרות גילו 59. “כל שנה אני מחדש את החלומות שלי, זה מה שנותן לך את המוטיבציה להמשיך”, הוא אומר. וכשהפרויקט הזה הונח על השולחן, זה היה מספיק מרגש כדי לנסות להיות חלק ממנו. ומבחינתי, בתור ותיק, העובדה שאאודי סומכת עליי עוררה בי התרגשות רבה”.

“אולי בשנה הבאה”, במילים אחרות. בינתיים, אתה יכול לבדוק כמה תמונות נהדרות של ה-Q RS e-tron, למטה. תהנה!

מקור | תמונות: אאודי, דקאר

FTC: אנו משתמשים בקישורי שותפים אוטומטיים שמרוויחים הכנסה. יותר.

Leave a Comment