ב.מ.וו טורקת את הבלמים בייצור MINI חשמלי באוקספורד

דייוויד ביילי בוחן את ההשלכות של החלטת ב.מ.וו להפסיק לייצר את ה-MINI החשמלי במפעל שלה באוקספורד ומפרט מה ההחלטות מספרות לנו על תעשיית הרכב בבריטניה לאחר הברקזיט.

בתקופה שבה תעשיית הרכב עוברת לכיוון כלי רכב חשמליים (EVs), חדשות שב.מ.וו תפסיק לבנות את ה-MINI EV (על בסיס ה-3מחקר ופיתוח דור MINI) באוקספורד בא כמכה לתקוות שתעשיית הרכב בבריטניה תוכל להעלות את ייצור EV.

כ-40,000 רכבי רכב מסוג MINI מיוצרים כיום מדי שנה במפעל ה-MINI של אוקספורד. הדגם היה פופולרי בקרב נהגים וקטף פרסים רבים.

ב.מ.וו מכחישה שהיא ‘מעבירה’ את הייצור לסין. היא הודיעה עוד ב-2019 שהיא תיצור 4 מחושמלה’ דור MINI עם שותפתו הסיני ג’וינט (JV) Great Wall משנת 2024 (שייוצא, כולל לבריטניה). ההבחנה הזו עשויה להיות אבודה למדי למי שרואים את ייצור ה-MINI EV מסתיים בבריטניה ומתחיל בסין.

כתוצאה מכך, ייצור ה-MINI שנותר באוקספורד יתבסס כולו על מנועי בעירה פנימית בנזין (ICEs). אלה בעלי חיים מוגבלים בזמן בשווקים באירופה. בבריטניה חל איסור על ICEs בשנת 2030. המצב במפעל אוקספורד משקף את הדרך המשובשת לפניה עד כה לייצור EV בבריטניה.

הודעות השקעה אחרונות של ניסאן ושל Stellantis עוררו תקוות שמכונית בבריטניה תפנה סוף סוף לייצור EV לאחר מספר שנים של השקעה שנמנעה מחוסר הוודאות בברקזיט. בשנים הרזות הללו עזבו את הונדה מבריטניה כדי למקד את ייצור החשמל ביפן וטסלה עוקפת את בריטניה ויוצאת לגרמניה כדי לבנות סוללות ומכוניות.

יגואר לנד רובר (JLR) הצליחה להוציא את ה-EV הראשון שלה – יגואר i-Pace – לשוק, אבל הדגם הזה מורכב באוסטריה. יגואר XJ EV חדש היה כמעט מוכן להיכנס לייצור לפני שנדחף בפתאומיות על ידי מנכ”ל JLR החדש, תיירי בולורה בשנה שעברה. רכבי רכב חשמליים חדשים של יגואר לא צפויים כעת עד 2025 והחברה מפגרת אחרי היריבות. בינתיים לוטוס, בבעלות חברת Geely הסינית, אמורה לייצר את רכב השטח החדש Electre EV בסין.

בחזרה לב.מ.וו, מה קורה? ה-MINI EV שהורכב באוקספורד היה בעצם 3מחקר ופיתוח דגם מהדור שהותקן בדיעבד כ-EV בהתחשב בחוקי הפליטה של ​​האיחוד האירופי, ונבנה במפעל מצויד לייצור מכוניות ICE. המפעל הותאם חלקית בשנת 2019 לייצור גרסת EV. עם זאת, פס הייצור זקוק לעבודה נוספת עבור כל דגם EV עם הסוללה המיובאת מגרמניה, והוא ‘לא מיועד לייצור המוני’ של EVs.

עם 4 חדשה’ מדור MINI EV מוכן לייצור בסין (ללא ספק בעלות נמוכה בהרבה), התקבלה ההחלטה להחליף את ייצור אוקספורד בחזרה למכוניות ICE (עם מנועים שיוצרו באולם Hams ליד ברמינגהם).

זה אולי הגיוני מנקודת מבט תאגידית אבל מעלה שתי שאלות גדולות לגבי עתיד הרכב הבריטי בכלל ומפעל אוקספורד בפרט.

השאלה הראשונה היא מה צריך לעשות כדי לעודד השקעות נוספות בייצור EV בבריטניה בהינתן ההתחלה הקשה עד כה. ייצור סוללות בקנה מידה גדול הוא המפתח לכך – משהו שבו בריטניה מפגרת מאחור (ראה וולט הבריטית מסתיימת כנראה במאמציה להקים מפעל סוללות).

זה קריטי מכיוון שהסכם הסחר ושיתוף הפעולה שלאחר הברקזיט (TCA) מחייב שעד סוף 2026 חייב להיות 55% תוכן מקומי לרכבי רכב חשמליים ושיש להרכיב סוללות בבריטניה או באיחוד האירופי כדי שהרכב יהיה כשיר למסחר ללא מכסים. זה יהווה אתגר מיוחד עבור מדיניות הרכב והתעשייה של בריטניה.

השני הוא על העתיד של מפעל אוקספורד עצמו. הפיכת אוקספורד למפעל הרכבה EV ידרוש השקעה משמעותית. ב.מ.וו רמזה שזה עדיין עשוי לקרות, אך טרם קבעה תאריך ותיק ההשקעה טרם נערך. מנכ”לית MINI, סטפני וורסט, אומרת שאוקספורד נמצאת ב”שלב ביניים”. אבל למה, בדיוק?

עם יצרניות רכב הפועלות על מחזור חיים של 7-8 שנים, מה שמשאיר את מפעל אוקספורד מחפש MINI EV בסוף העשור הזה, אלא אם כן שדרוג אמצע החיים לדגם יכול לפתוח השקעה מוקדמת יותר.

אבל אם אוקספורד מגיעה עד כדי כך בבעלות BMW לא ברור. למרות שב.מ.וו התחייבה כי אוקספורד “תישאר הלב והבית של ייצור המיני”, נאלצה החברה להכחיש את ההשערות שהיא עשויה לנסות למכור את המפעל לחומה הגדולה.

הרעיון נבע בחלקו מהמחסור האחרון בשבבים; זה ראה יצרניות רכב כמו BMW מעניקות עדיפות לדגמים עם המרווחים הגבוהים ביותר, במקום מכוניות קטנות יותר כמו ה-MINI.

כשנשאל האם אוקספורד תוכל בשלב מסוים לבנות גם מיני וגם חומה גדולה, וורסט השיב “אולי”. בינתיים מדווחים ב-Great Wall כי האפשרות לייצר דגמים משלה באוקספורד הייתה נושא ל”דיון פנימי”.

השתלטות על ה-Great Wall על ניהול מפעל אוקספורד עלולה מצד אחד לפתוח את האפשרות להשקעה וליצור מותגים חדשים, כמו המותג Ora (דגם ה-Funky Cat שלו יימכר בבריטניה ב-2023) . אבל מהלך כזה עלול לסכן את המשך ייצור ה-MINI שם, מכיוון שהאחרון יהיה תלוי בהמשך השותפות של BMW-Great Wall.

מנכ”ל MINI אמר כי סיום מכלול ה-MINI EV בבריטניה אינו קשור לאילוצי אספקה ​​לאחר ברקזיט ולחיכוך חוצה גבולות עם האיחוד האירופי, או בהיעדר מפעל סוללה קרוב. זה עשוי להיות מדויק בכך שמפעל אוקספורד לא פעל בצורה מיטבית על ידי הרכבת דגמי ICE ו-EV באותו קו.

אבל מה שברור גם הוא שהברקזיט לא עזר לתחרותיות של מפעלים בבריטניה כמו אוקספורד, והיעדר מפעלי סוללות מקומיים צפוי להיות בעיה מרכזית בהמשך הדרך אם הרכבת EV תעוגן בבריטניה. ועל כך, ממשלת בריטניה צריכה לעשות הרבה יותר כדי לתמוך בהפיכת התעשייה לעתיד EV.

מאת פרופסור דיוויד ביילי, עמית בכיר, בריטניה באירופה משתנה.

Leave a Comment