בלעדי: טסלה עומדת בפני חקירה פלילית בארה”ב על תביעות נהיגה עצמית

25 באוקטובר – Tesla Inc (TSLA.O) נמצאת בחקירה פלילית בארצות הברית על רקע טענות לפיהן כלי הרכב החשמליים של החברה יכולים לנהוג בעצמם, אמרו שלושה אנשים שמכירים את הנושא.

משרד המשפטים האמריקני השיק את החקירה שטרם נחשפה בשנה שעברה בעקבות יותר מתריסר תאונות, חלקן קטלניות, בהן הייתה מעורבת מערכת הסיוע לנהג של טסלה, שהופעלה במהלך התאונות, אמרו האנשים.

כבר ב-2016, חומרי השיווק של טסלה הצביעו על היכולות של הטייס האוטומטי. בשיחת ועידה באותה שנה, אילון מאסק, מנכ”ל יצרנית הרכב מעמק הסיליקון, תיאר אותה כ”כנראה טובה יותר” מנהג אנושי.

בשבוע שעבר, מאסק אמר בשיחה נוספת טסלה תשחרר בקרוב גרסה משודרגת של תוכנת “נהיגה עצמית מלאה” המאפשרת ללקוחות לנסוע “לעבודה שלך, לבית של חבר שלך, למכולת מבלי שתיגע בהגה”.

בסרטון שנמצא כעת באתר החברה נכתב: “האדם במושב הנהג נמצא שם רק מסיבות משפטיות. הוא לא עושה כלום. המכונית נוסעת בעצמה”.

עם זאת, החברה גם הזהירה במפורש את הנהגים שעליהם להחזיק את הידיים על ההגה ולשמור על שליטה ברכבם בזמן השימוש בטייס אוטומטי.

טכנולוגיית טסלה נועדה לסייע בהיגוי, בלימה, מהירות ושינוי נתיב, אך התכונות שלה “לא הופכות את הרכב לאוטונומי”, אומרת החברה באתר האינטרנט שלה.

אזהרות כאלה עלולות לסבך כל מקרה שמשרד המשפטים ירצה להביא, אמרו המקורות.

טסלה, שפירקה את מחלקת קשרי התקשורת שלה ב-2020, לא הגיבה ביום רביעי לשאלות הכתובות של רויטרס. מאסק גם לא הגיב לשאלות כתובות שביקשו תגובה. דובר משרד המשפטים סירב להגיב.

מאסק אמר בראיון ל-Automotive News ב-2020 כי בעיות טייס אוטומטי נובעות מכך שלקוחות משתמשים במערכת בדרכים המנוגדות להנחיות של טסלה.

רגולטורי הבטיחות הפדרליים וקליפורניה כבר בודקים האם טענות על יכולות הטייס האוטומטי ועיצוב המערכת מחדירים ללקוחות תחושת ביטחון מזויפת, מה שגורם להם להתייחס לטסלס כאל מכוניות ללא נהג באמת ולהיות שאננים מאחורי ההגה עם השלכות קטלניות שעלולות להיות.

חקירת משרד המשפטים עשויה לייצג רמה רצינית יותר של בדיקה בגלל האפשרות להאשמות פליליות נגד החברה או בכירים בודדים, אמרו האנשים שמכירים את החקירה.

כחלק מהחקירה האחרונה, תובעים של משרד המשפטים בוושינגטון ובסן פרנסיסקו בודקים האם טסלה הטעתה צרכנים, משקיעים ורגולטורים על ידי הצגת טענות לא נתמכות לגבי יכולות טכנולוגיית הסיוע לנהג שלה, אמרו המקורות.

גורמים רשמיים שמנהלים את חקירתם יכולים בסופו של דבר להגיש כתב אישום פלילי, לבקש סנקציות אזרחיות או לסגור את החקירה מבלי לנקוט בפעולה כלשהי, אמרו.

חקירת הטייס האוטומטי של משרד המשפטים רחוקה מלהמליץ ​​על פעולה כלשהי, בין השאר משום שהיא מתחרה בשתי חקירות אחרות של משרד המשפטים הקשורות בטסלה, אמר אחד המקורות. לחוקרים יש עדיין עבודה רבה ושום החלטה לגבי האישומים לא קרובה, אמר מקור זה.

משרד המשפטים עשוי גם לעמוד בפני אתגרים בבניית התיק שלו, אמרו המקורות, בגלל האזהרות של טסלה לגבי הסתמכות יתר על הטייס האוטומטי.

לדוגמה, לאחר שסיפר לשיחת המשקיעים בשבוע שעבר כי טסלס תיסע בקרוב מבלי שלקוחות יגעו בפקדים, מאסק הוסיף כי הרכבים עדיין זקוקים למישהו במושב הנהג. “כאילו שאנחנו לא אומרים שזה די מוכן שלא יהיה אף אחד מאחורי ההגה”, אמר.

אתר טסלה גם מזהיר כי לפני הפעלת הטייס האוטומטי, הנהג צריך תחילה להסכים “לשמור את ידיך על ההגה בכל עת” ותמיד “לשמור על שליטה ואחריות על הרכב שלך”.

ברברה מקווייד, עורכת דין לשעבר בארה”ב בדטרויט שהעמידה לדין חברות רכב ועובדים במקרי הונאה ואינה מעורבת בחקירה הנוכחית, אמרה כי החוקרים יצטרכו ככל הנראה לחשוף ראיות כגון מיילים או תקשורת פנימית אחרת המראה כי טסלה ומאסק אמרו הצהרות מטעות על היכולות של הטייס האוטומטי בכוונה.

מספר בדיקות

חקירת הטייס האוטומטי הפלילי מוסיפה לשאר הבדיקות והסוגיות המשפטיות הקשורות למאסק, שנקלע למאבק בבית המשפט מוקדם יותר השנה לאחר שנטש השתלטות של 44 מיליארד דולר על ענקית המדיה החברתית Twitter Inc, רק כדי להפוך את המסלול ולהכריז על התרגשות לקראת הרכישה הממשמשת ובאה.

באוגוסט 2021, המינהל הלאומי לבטיחות בדרכים של ארה”ב פתח בחקירה של סדרת תאונות, אחת מהן קטלנית, שבה היו מעורבים טסלים המצוידים בטייס אוטומטי מתנגשים ברכבי חירום חונים.

גורמים רשמיים של NHTSA ביוני הגבירו את הבדיקה שלהם, המכסה 830,000 טסלות עם טייס אוטומטי, וזיהו 16 תאונות בהן היו מעורבות המכוניות החשמליות של החברה ורכבי מגיב ראשון ורכבי תחזוקת כבישים נייחים. המהלך הוא צעד שעל הרגולטורים לנקוט לפני שהם מבקשים ריקול. לסוכנות לא הייתה תגובה מיידית.

ביולי השנה, מחלקת הרכב של קליפורניה האשימה את טסלה בפרסום כוזב של הטייס האוטומטי ויכולת הנהיגה העצמית המלאה שלה כמספקת שליטה ברכב אוטונומי. טסלה הגישה ניירת לסוכנות בבקשה לשימוע על ההאשמות והצהירה כי בכוונתה להתגונן מפניהן. ה-DMV אמר בהצהרה כי הוא נמצא כעת בשלב הגילוי של ההליך וסירב להגיב נוסף.

דיווח נוסף של Hyunjoo Jin ודיוויד שפרדסון; עריכה מאת דיפה באבינגטון

הסטנדרטים שלנו: עקרונות האמון של תומסון רויטרס.

.

Leave a Comment